无人机概念项目

FMR应可在机上挂载或独立飞行状态下发射空空导弹

[据美国《大众机械》网站2017年9月7日报道]五角大楼的研究与开发力量向国防工业界提出了一项新的挑战:交付一种可携带空空导弹的武装无人机,该无人机应可以廉价的制造,同时根据需要每月产量可以达到500架。如果任何一个大型防务承包商能够赢得这一任务,那么将同时变革军事装备制造和空战。

根据本周早些时候在YouTube公布的视频,美国国防高级计划研究局战略技术办公室项目经理空军上校吉姆•琼斯公布了这项名为“飞行导弹导轨”(Flying
Missile Rail
,FMR)的挑战概念。DARPA的愿景是设计一种武装无人机,可以挂载在空军F-16或海军/海军陆战队的F/A-18的导弹挂架上,并能以0.9马赫飞行20分钟。

琼斯表示这将是一架战斗无人机,该机将至少可携带1枚并最好是2枚AIM-120先进中程空空导弹,从而打击超视距目标。FMR应可在机上挂载或独立飞行状态下发射空空导弹。

项目的关键是使所谓的“罐头里的工厂”。该想法是全部制造过程:以及材料、电子设备和其他相关部分都必须能够部署在若干个运输集装箱内。可以采用任何制造工艺,但是DARPA建议采用高度自动化的先进制造工艺,例如计算机数控加工或3D打印。

关键在于,DARPA希望单一工厂每月可生产500架FMR。这可能是很多的无人机,因而这个该挑战的一部分。DARPA希望制造商认真考虑此点。

“罐头里的工厂”战略的另一个优点是,军种能够拥有这些工厂的所有权,并自己选择制造多少架无人机。例如,美国空军将不再需要两年时间的谈判才能采购额外的50架无人机;“罐头里的工厂”可在四天就生产很多。同时也将不需要耗资巨大保有和维护数百架无人机的机队。每年军种都可以启动工厂,生产一定数量的无人机以确保其需要,然后就可以关闭工厂。

从长远看,类似FMR的制造战略是不可避免的,同时也将是革命性的。每个空军基地和每艘航母都将看到无人机工厂,配套无人机的设备和武器,部署在角落中静待战争到来。一旦战争爆发,部队就会启动这些工厂生产无人机。最终,这种模式将应用于全尺寸飞机,直至是应用空中、陆地和海上武器。

FMR所拥有的以690英里/时飞行20分钟的能力将为美国第四代战斗机F-16和F/A-18建立一个缓冲区,使之可以从容发射导弹,然而敌人却不能。这一点尤为重要,因为AIM-120先进中程空空导弹已经装备30年,现在许多潜在敌人已经拥有了超越其性能特别是射程的火力。

在美国飞行员与敌方飞行员相互飞行战斗时,FMR为美国飞行员提供了额外的选择。如果对手是更好的飞机和更好的导弹,那么美国战斗机可以发射一架FMR然后转弯,脱离于敌方的交战空域,让无人机去作战。如果敌方飞机性能较差,那么美国战斗机可以发射挂载在FMR上的空空弹,以便让无人机去执行更加危险的任务。

根据琼斯公布的信息,FMR项目将在2年内完成。琼斯认为强调各层级的简化、避免可能增加能力的“镀金”将确保项目顺利进行。FMR是军事制造革命的开始,是无人作战飞机革命的延续。这将是战争的未来。